Business & Economics

Plutocrats

The Rise of the New Global Super-Rich and the Fall of Everyone Else

Author: Chrystia Freeland

Publisher: Penguin

ISBN: 1101595949

Category: Business & Economics

Page: 352

View: 1064

A Financial Times Best Book of the Year Shortlisted for the Lionel Gelber Prize There has always been some gap between rich and poor in this country, but recently what it means to be rich has changed dramatically. Forget the 1 percent—Plutocrats proves that it is the wealthiest 0.1 percent who are outpacing the rest of us at breakneck speed. Most of these new fortunes are not inherited, amassed instead by perceptive businesspeople who see themselves as deserving victors in a cutthroat international competition. With empathy and intelligence, Plutocrats reveals the consequences of concentrating the world’s wealth into fewer and fewer hands. Propelled by fascinating original interviews with the plutocrats themselves, Plutocrats is a tour de force of social and economic history, the definitive examination of inequality in our time.
Biography & Autobiography

The Rise of the Plutocrats

Wealth and Power in Edwardian England

Author: Jamie Camplin

Publisher: Constable Limited

ISBN: N.A

Category: Biography & Autobiography

Page: 340

View: 8534

Plutocrats: The Rise of the New Global Super-Rich and the Fall of Everyone Else

Author: Chrystia Freeland

Publisher:

ISBN: N.A

Category:

Page: N.A

View: 5963

A groundbreaking examination of wealth disparity, income inequality, and the new global elite There has always been some gap between rich and poor in this country, but in the last few decades what it means to be rich has changed dramatically. Alarmingly, the greatest income gap is not between the 1 percent and the 99 percent, but within the wealthiest 1 percent of our nation--as the merely wealthy are left behind by the rapidly expanding fortunes of the new global super-rich. Forget the 1 percent; Plutocrats proves that it is the wealthiest 0.1 percent who are outpacing the rest of us at break-neck speed. What’s changed is more than numbers. Today, most colossal fortunes are new, not inherited--amassed by perceptive businessmen who see themselves as deserving victors in a cut-throat international competition. As a transglobal class of successful professionals, today’s self-made oligarchs often feel they have more in common with one another than with their countrymen back home. Bringing together the economics and psychology of these new super-rich, Plutocrats puts us inside a league very much of its own, with its own rules. The closest mirror to our own time is the late nineteenth century Gilded Age--the era of powerful ‘robber barons’ like Andrew Carnegie and John D. Rockefeller. Then as now, emerging markets and innovative technologies collided to produce unprecedented wealth for more people than ever in human history. Yet those at the very top benefited far more than others--and from this pinnacle they exercised immense and unchecked power in their countries. Today’s closest analogue to these robber barons can be found in the turbulent economies of India, Brazil, and China, all home to ferocious market competition and political turmoil. But wealth, corruption, and populism are no longer constrained by national borders, so this new Gilded Age is already transforming the economics of the West as well. Plutocrats demonstrates how social upheavals generated by the first Gilded Age may pale in comparison to what is in store for us, as the wealth of the entire globalized world is concentrated in fewer and fewer hands. Cracking open the tight-knit world of the new global super-rich is Chrystia Freeland, an acclaimed business journalist who has spent nearly two decades reporting on the new transglobal elite. She parses an internal Citigroup memo that urges clients to design portfolios around the international “Plutonomy” and not the national “rest”; follows Russian, Mexican, and Indian oligarchs during the privatization boom as they manipulate the levers of power to commandeer their local economies; breaks down the gender divide between the vast female-managed ‘middle class’ and the world’s one thousand billionaires; shows how, by controlling both the economic and political institutions of their nation, the richest members of China’s National People’s Congress have amassed more wealth than every branch of American government combined--the president, his cabinet, the justices of the Supreme Court, and both houses of Congress. Though the results can be shocking, Freeland dissects the lives of the world’s wealthiest individuals with empathy, intelligence, and deep insight. Brightly written, powerfully researched, and propelled by fascinating original interviews with the plutocrats themselves, Plutocrats is a tour-de-force of social and economic history, and the definitive examination of inequality in our time. Review “Rising inequality is one of the most pressing issues of our time. Chrystia Freeland's Plutocrats provides us with a glimpse of the lives of America's elites and a disquieting look at the society that produces them. This well-written and lively account is a good primer for anyone who wants to understand one extreme of America today." --Joseph Stiglitz, author of The Price of Inequality; University Professor, Columbia University Mix crisp economics, ripe history, and two pinches of salty gossip, and you have the flavor of Chrystia Freeland’s entertaining book. From the opulent Bradley Martin ball of 1897 to its modern echoes in Sun Valley and Davos, Plutocrats chronicles the habits of the workaholic overclass—its taste for British public schools, its immodest philanthropy, its fundamental rootlessness. Even as she describes this gilded tribe, Freeland advances a paradoxical warning. Open societies may allow super-achievers to pile up extraordinary riches—and to feel that they have more or less deserved them. But the more these meritocrats succeed, the more likely they are to entrench their own offspring at the top of the heap, negating the very meritocracy that afforded them their chances. Already in the United States, graduating from college is more closely linked to having wealthy parents than to grades in high school. When class matters more than going to class, Freeland’s message must be treated with the utmost seriousness. --Sebastian Mallaby, author of *More Money than God: Hedge Funds and the Making of a New Elite * Our world increasingly revolves around global elites who not only have an oversized effect on our politics but also set the trends and furnish us with the dominant discourse. In this delightful book, Chrystia Freeland tells the story of how we got here and what distinguishes our elites from those of previous epochs. Most importantly, she explains why the elites' dominance, even when it appears benign, is a challenge to our institutions and gives us clues about how we can overcome it. --Daron Acemoglu, co-author of Why Nations Fail; economics professor, Massachusetts Institute of Technology “The world’s wealthy elite are more wealthy, more knit together, more separate from their fellow citizens and probably more powerful than ever before. This very important book describes their lives and more important how their lives affect all of ours. It should be read by anyone concerned with how their world is being shaped and how it will evolve.” --Lawrence Summers, Former U.S. Treasury Secretary; Charles W. Eliot , University Professor, Harvard University Chrystia Freeland has written a fascinating account of perhaps the most important economic and political development of our era: the rise of a new plutocracy. She explains that today’s wealthy are different from their predecessors: more skilled and more global; and more often employees than owners, notably so in finance and high technology. By putting together stories of individuals with reading of the scholarly evidence, she gives us a clear view of what many will view as a not so brave new world. --Martin Wolf, Chief Economics Commentator for the *Financial Times * About the Author CHRYSTIA FREELAND is the Editor of Thomson Reuters Digital, following years of service at the Financial Times both in New York and London. She was the deputy editor of Canada’s The Globe and Mail and has reported for the Financial Times, The Economist, and The Washington Post. Freeland’s last book was Sale of a Century: The Inside Story of the Second Russian Revolution. She lives in New York City. blogs.reuters.com/chrystia-freeland twitter.com/#!/cafreeland
Political Science

Plutocrats United

Campaign Money, the Supreme Court, and the Distortion of American Elections

Author: Richard L. Hasen

Publisher: Yale University Press

ISBN: 0300216742

Category: Political Science

Page: 256

View: 9389

Campaign financing is one of today’s most divisive political issues. The left asserts that the electoral process is rife with corruption. The right protests that the real aim of campaign limits is to suppress political activity and protect incumbents. Meanwhile, money flows freely on both sides. In Plutocrats United, Richard Hasen argues that both left and right avoid the key issue of the new Citizens United era: balancing political inequality with free speech. The Supreme Court has long held that corruption and its appearance are the only reasons to constitutionally restrict campaign funds. Progressives often agree but have a much broader view of corruption. Hasen argues for a new focus and way forward: if the government is to ensure robust political debate, the Supreme Court should allow limits on money in politics to prevent those with great economic power from distorting the political process.
Fiction

The Poor Plutocrats

Author: Mór Jókai

Publisher: Publio Kiadó Kft.

ISBN: 9633819156

Category: Fiction

Page: 260

View: 5515

"Was it you who yawned so, Clementina?" Nobody answered. The questioner was an old gentleman in his eightieth year or so, dressed in a splendid flowered silk Kaftan, with a woollen night-cap on his head, warm cotton stockings on his feet, and diamond, turquoise, and ruby rings on his fingers. He was reclining on an atlas ottoman, his face was as wooden as a mummy's, a mere patch-work of wrinkles, he had a dry, thin, pointed nose, shaggy, autumnal-yellow eyebrows, and his large prominent black eyes protected by irritably sensitive eyelids, lent little charm to his peculiar cast of countenance. "Well! Will nobody answer? Who yawned so loudly behind my back just now?" he asked again, with an angry snort. "Will nobody answer?" Nobody answered, and yet there was a sufficient number of people in the room to have found an answer between them. In front of the hearth was sitting a young woman about thirty or thirty-five, with just such a strongly-pronounced pointed nose, with just such high raised eyebrows as the old gentleman's, only her face was still red (though the favour of Nature had not much to do with that perhaps) and her eyebrows were still black; but her thin lips were just as hermetically sealed as the old man's, when she was not speaking. This young woman was playing at Patience.
Political Science

Red Notice

Wie ich Putins Staatsfeind Nr. 1 wurde

Author: Bill Browder

Publisher: Carl Hanser Verlag GmbH Co KG

ISBN: 3446443193

Category: Political Science

Page: 410

View: 6814

Moskau nach dem Zerfall der Sowjetunion: Die Oligarchen sichern sich die Pfründe und machen ein Vermögen. Der Amerikaner Bill Browder nutzt die Gunst der Stunde und investiert in aufstrebende Unternehmen. Doch dann kommt er Putin und seiner Politik in die Quere: Er wird erpresst, verfolgt und bedroht. In einem Rechtsstaat kann man sich dagegen wehren. Aber nicht in einem Russland, wo Willkür und Tyrannei herrschen. Browders Anwalt Sergej Magnitski wird unter fadenscheinigen Vorwänden inhaftiert, gefoltert und schließlich im Gefängnis erschlagen. Aber Bill Browder gibt nicht auf. Als Menschenrechtsaktivist macht er international Druck auf Putin. Eine wahre Geschichte – packend geschrieben wie ein Thriller.
Bankers

Plutocrats

A Rothschild Inheritance

Author: George Ireland

Publisher: John Murray Publishers

ISBN: 9780719565588

Category: Bankers

Page: 432

View: 9755

When the German-Jewish Rothschild family founded a chain of banks in Frankfurt, London, Paris, Vienna and Naples, it made them the world's richest in the 19th century. Lionel, Anthony, Nathaniel and Mayer were the first British-born members of this incredible family; this is the story of their triumph over prejudice and bigotry to become the first Jews accepted into the upper echelons of English and European society. Numbering among their friends Gladstone, Disraeli, Browning, Tennyson and Dickens, they lived in a style surpassing that of even today's richest. Written with the co-operation of the family and unique access to previously unseen archives, this biography reveals the intimate lives, lifestyles and difficulties of this most fascinating of families whose name remains a byword for wealth.
Political Science

Plutocrats and Socialists

Reports by German Diplomats and Agents on the American Labor Movement, 1878 to 1917

Author: Dirk Hoerder

Publisher: K G Saur Verlag Gmbh & Company

ISBN: N.A

Category: Political Science

Page: 422

View: 5895

Social Science

Der Preis der Ungleichheit

Wie die Spaltung der Gesellschaft unsere Zukunft bedroht

Author: Joseph Stiglitz

Publisher: Siedler Verlag

ISBN: 364109819X

Category: Social Science

Page: 544

View: 2487

Viele Arme, wenige Reiche - Warum die wachsende Ungleichheit uns alle angeht Die Ungleichheit in der Welt nimmt zu: Immer weniger Menschen häufen immer größeren Reichtum an, während die Zahl der Armen wächst und die Mittelschicht vom Abstieg bedroht ist. Doch diese Entwicklung, so zeigt Nobelpreisträger Joseph Stiglitz in seinem neuen Bestseller, ist keine zwangsläufige Folge einer freien Marktwirtschaft, sondern Ergebnis einer globalisierten Ökonomie, die zunehmend vom reichsten einen Prozent der Bevölkerung beherrscht wird.
Bible

Plutocrats and Paupers

Wealth and Poverty in the Old Testament

Author: H. L. Bosman,I. G. P. Gous,Izak J. J. Spangenberg

Publisher: N.A

ISBN: 9780627017780

Category: Bible

Page: 265

View: 2164

Business & Economics

Warum Nationen scheitern

Die Ursprünge von Macht, Wohlstand und Armut

Author: Daron Acemoglu,James A. Robinson

Publisher: S. Fischer Verlag

ISBN: 310402247X

Category: Business & Economics

Page: 608

View: 2474

Der Klassiker - von sechs Wirtschaftsnobelpreisträgern empfohlen, eine Pflichtlektüre! Warum sind Nationen reich oder arm? Starökonom Daron Acemoglu und Harvard-Politologe James Robinson geben eine ebenso schlüssige wie eindrucksvolle Antwort auf diese grundlegende Frage. Anhand zahlreicher, faszinierender Fallbeispiele – von den Conquistadores über die Industrielle Revolution bis zum heutigen China, von Sierra Leone bis Kolumbien – zeigen sie, mit welcher Macht die Eliten mittels repressiver Institutionen sämtliche Regeln zu ihren Gunsten manipulieren - zum Schaden der vielen Einzelnen. Ein spannendes und faszinierendes Plädoyer dafür, dass Geschichte und Geographie kein Schicksal sind. Und ein überzeugendes Beispiel, dass die richtige Analyse der Vergangenheit neue Wege zum Verständnis unserer Gegenwart und neue Perspektiven für die Zukunft eröffnet. Ein provokatives, brillantes und einzigartiges Buch. »Dieses Buch werden unsere Ur-Ur-Urenkel in zweihundert Jahren noch lesen.« George Akerlof, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Eine absolut überzeugende Studie.« Gary S. Becker, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Ein wirklich wichtiges Buch.« Michael Spence, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Acemoglu und Robinson begeistern und regen zum Nachdenken an.« Robert Solow, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Ein wichtiges, unverzichtbares Werk.« Peter Diamond, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Ein wichtiger Beitrag zur Debatte, warum Staaten mit gleicher Vorrausetzung sich so wesentlich in wirtschaftlichen und politischen Entwicklungen unterscheiden.« Kenneth J. Arrow, Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften »Diese faktenreiche und ermutigende Streitschrift lehrt uns, dass die Geschichte glücklich enden kann, wenn ihr kein Mensch mehr als Versuchsobjekt dient.« Michael Holmes, NZZ am Sonntag »Anderthalb Jahrzehnte Arbeit eines Pools von Wissenschaftlern, auf 600 Seiten zusammengefasst durch zwei Forscher von Weltrang – und dies kommt heraus: eine Liebeserklärung an Institutionen, die im Sinne ihrer Bürger funktionieren. [...] bestechend.« Elisabeth von Thadden, Die Zeit »Sie werden von diesem Buch begeistert sein.« Jared Diamond, Pulitzer Preisträger und Autor der Weltbestseller »Kollaps« und »Arm und Reich« » Ein höchst lesenswertes Buch.« Francis Fukuyama, Autor des Bestsellers »Das Ende der Geschichte« »Ein phantastisches Buch. Acemoglu und Robinson gehen das wichtigste Problem der Sozialwissenschaften an – eine Frage, die führende Denker seit Jahrhunderten plagt – und liefern eine in ihrer Einfachheit und Wirkmächtigkeit brillante Antwort. Eine wunderbar lesbare Mischung aus Geschichte, Politikwissenschaft und Ökonomie, die unser Denken verändern wird. Pflichtlektüre.« Steven Levitt, Autor von »Freakonomics«
Social Science

The Ideas Industry

Author: Daniel Drezner

Publisher: Oxford University Press

ISBN: 0190264624

Category: Social Science

Page: 240

View: 619

The public intellectual, as a person and ideal, has a long and storied history. Writing in venues like the New Republic and Commentary, such intellectuals were always expected to opine on a broad array of topics, from foreign policy to literature to economics. Yet in recent years a new kind of thinker has supplanted that archetype: the thought leader. Equipped with one big idea, thought leaders focus their energies on TED talks rather than highbrow periodicals. How did this shift happen? In The Ideas Industry, Daniel W. Drezner points to the roles of political polarization, heightened inequality, and eroding trust in authority as ushering in the change. In contrast to public intellectuals, thought leaders gain fame as single-idea merchants. Their ideas are often laudable and highly ambitious: ending global poverty by 2025, for example. But instead of a class composed of university professors and freelance intellectuals debating in highbrow magazines, thought leaders often work through institutions that are closed to the public. They are more immune to criticism--and in this century, the criticism of public intellectuals also counts for less. Three equally important factors that have reshaped the world of ideas have been waning trust in expertise, increasing political polarization and plutocracy. The erosion of trust has lowered the barriers to entry in the marketplace of ideas. Thought leaders don't need doctorates or fellowships to advance their arguments. Polarization is hardly a new phenomenon in the world of ideas, but in contrast to their predecessors, today's intellectuals are more likely to enjoy the support of ideologically friendly private funders and be housed in ideologically-driven think tanks. Increasing inequality as a key driver of this shift: more than ever before, contemporary plutocrats fund intellectuals and idea factories that generate arguments that align with their own. But, while there are certainly some downsides to the contemporary ideas industry, Drezner argues that it is very good at broadcasting ideas widely and reaching large audiences of people hungry for new thinking. Both fair-minded and trenchant, The Ideas Industry will reshape our understanding of contemporary public intellectual life in America and the West.
History

Der deutsche Krieg

1939 - 1945

Author: Nicholas Stargardt

Publisher: S. Fischer Verlag

ISBN: 3104035032

Category: History

Page: 848

View: 8557

Einzigartig und fesselnd erzählt der renommierte Oxford-Historiker Nicholas Stargardt in ›Der Deutsche Krieg‹ aus der Nahsicht, wie die Deutschen – Soldaten, Lehrer, Krankenschwestern, Nationalsozialisten, Christen und Juden – den Zweiten Weltkrieg durchlebten. Tag für Tag erleben wir mit, worauf sie hofften, was sie schockierte, worüber sie schwiegen und wie sich ihre Sicht auf den Krieg allmählich wandelte. Gestützt auf zahllose Tagebücher und Briefe, unter anderem von Heinrich Böll und Victor Klemperer, Wilm Hosenfeld und Konrad Jarausch, gelingt Nicholas Stargardt ein Blick in die Köpfe der Menschen, der deutlich macht, warum so viele Deutsche noch an die nationale Sache glaubten, als der Krieg längst verloren war und die Gewissheit wuchs, an einem Völkermord teilzuhaben. Ein verstörendes Kaleidoskop der Jahre 1939 bis 1945 im nationalsozialistischen Deutschland. »Ein Meisterwerk der Geschichtsschreibung, das die ›Vogelperspektive‹ nahtlos mit einer Mikrogeschichte dieser verhängnisvollen Periode des 20. Jahrhunderts verbindet.« Jan T. Gross »Erstmals wird die Chronologie der Stimmung, der Hoffnungen und Befürchtungen (...) der deutschen Bevölkerung während des Krieges wirklich sichtbar. Eine eindrucksvolle, fesselnde Darstellung.« Mark Roseman »Hervorragend geschrieben und in seiner Argumentation überzeugend, ist dieses Buch ein Muss.« Saul Friedländer
Business & Economics

Das Kapital im 21. Jahrhundert

Author: Thomas Piketty

Publisher: C.H.Beck

ISBN: 3406671322

Category: Business & Economics

Page: 816

View: 2486

Wie entstehen die Akkumulation und die Distribution von Kapital? Welche Dynamiken sind dafür maßgeblich? Fragen der langfristigen Evolution von Ungleichheit, der Konzentration von Wohlstand in wenigen Händen und nach den Chancen für ökonomisches Wachstum bilden den Kern der Politischen Ökonomie. Aber befriedigende Antworten darauf gab es bislang kaum, weil aussagekräftige Daten und eine überzeugende Theorie fehlten. In Das Kapital im 21. Jahrhundert analysiert Thomas Piketty ein beeindruckendes Datenmaterial aus 20 Ländern, zurückgehend bis ins 18. Jahrhundert, um auf dieser Basis die entscheidenden ökonomischen und sozialen Abläufe freizulegen. Seine Ergebnisse stellen die Debatte auf eine neue Grundlage und definieren zugleich die Agenda für das künftige Nachdenken über Wohlstand und Ungleichheit. Piketty zeigt uns, dass das ökonomische Wachstum in der Moderne und die Verbreitung des Wissens es uns ermöglicht haben, den Ungleichheiten in jenem apokalyptischen Ausmaß zu entgehen, das Karl Marx prophezeit hatte. Aber wir haben die Strukturen von Kapital und Ungleichheit andererseits nicht so tiefgreifend modifiziert, wie es in den prosperierenden Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg den Anschein hatte. Der wichtigste Treiber der Ungleichheit – nämlich die Tendenz von Kapitalgewinnen, die Wachstumsrate zu übertreffen – droht heute extreme Ungleichheiten hervorzubringen, die am Ende auch den sozialen Frieden gefährden und unsere demokratischen Werte in Frage stellen. Doch ökonomische Trends sind keine Gottesurteile. Politisches Handeln hat gefährliche Ungleichheiten in der Vergangenheit korrigiert, so Piketty, und kann das auch wieder tun.
Fiction

Weit über das Land

Roman

Author: Peter Stamm

Publisher: S. Fischer Verlag

ISBN: 3104031363

Category: Fiction

Page: 224

View: 5020

Ist es ein neuer Anfang, wenn man alles hinter sich lässt? Der neue große Roman von Peter Stamm. Ein Mann steht auf und geht. Einen Augenblick zögert Thomas, dann verlässt er das Haus, seine Frau und seine Kinder. Mit einem erstaunten Lächeln geht er einfach weiter und verschwindet. Astrid, seine Frau, fragt sich zunächst, wohin er gegangen ist, dann, wann er wiederkommt, schließlich, ob er noch lebt. Jeder kennt ihn: den Wunsch zu fliehen, den Gedanken, das alte Leben abzulegen, ein anderer sein zu können, vielleicht man selbst. Peter Stamm ist ein Meister im Erzählen jener Träume, die zugleich locken und erschrecken, die zugleich die schönste Möglichkeit und den furchtbarsten Verlust bedeuten. ›Weit über das Land‹ ist ein Roman, der die alltäglichste aller Fragen stellt: die nach dem eigenen Leben.
Business & Economics

Die Schatten der Globalisierung

Author: Joseph Stiglitz

Publisher: Siedler Verlag

ISBN: 3641202779

Category: Business & Economics

Page: N.A

View: 6525

Explodierende Aktienkurse und scheinbar nie dagewesenes Wirtschaftswachstum kennzeichneten die »Goldenen Neunziger« – bis der Absturz in eine weltweite, tiefe und bis heute andauernde Rezession folgte. Was ist schief gelaufen? Nobelpreisträger Joseph Stiglitz zeigt, welchen Kräften sich der schwindelerregende Boom verdankte und inwiefern in ihm bereits die Saat der Zerstörung angelegt war. Stiglitz, als Berater der ersten Clinton-Administration und später Chefökonom der Weltbank ein intimer Kenner des »Tatorts Washington« (NZZ) und der internationalen Konzernzentralen, weiß von den strategischen Entscheidungen in den innersten Zirkeln von Politik und Wirtschaft zu berichten, aber auch von den hitzigen Debatten, die diesen vorausgingen. Selbstkritisch beleuchtet er die globalen Folgen ihres gemeinsamen Tuns: Wie ist die Fixierung auf den Defizitabbau heute zu bewerten? Wie wirkt sich die von der US-Regierung exzessiv betriebene Deregulierung des Marktes aus? Wohin hat uns die Maxime, Eigennutz diene automatisch auch der Allgemeinheit, geführt? Das Gleichgewicht zwischen Staat und Markt ist verloren gegangen, so Stiglitz’ zentrale These. Um diese Balance wiederherzustellen, entwickelt Stiglitz eine überzeugende Alternative zum Diktat des Marktes – denn das, so zeigt er auf provozierende Weise, ist nicht nur wenig sozial, sondern auf lange Sicht sogar unwirtschaftlich.
History

American Monsters

Forty-four Rats, Blackhats and Plutocrats

Author: Jack Newfield,Mark Jacobson

Publisher: Basic Books

ISBN: 9781560255543

Category: History

Page: 377

View: 5815

With specially commissioned essays by veteran chroniclers such as Pete Hamill and Jimmy Breslin, this collection spotlights 40 profiles of history's most celebrated and notorious Americans: the corrupt, greedy, power-mad, and vicious betrayers of the dreams of fair play and equal opportunity.